Reserva de la biosfera de la Mariposa Monarca

La reserva de la biosfera de la mariposa monarca es un espacio territorial que abarca parte del Estado de México y Michoacán en el país Azteca. Este lugar ocupa una extensión de 56259 hectáreas de tierra en medio de maravillosas montañas con una vegetación espesa en las que abundan árboles y otras especies vegetales de gran valor. 

Reserva de la biosfera

Es justo a 100 kilómetros al noreste de la Ciudad de México que se ubica la reserva de la biosfera de la mariposa monarca. Un lugar tan valioso que hoy en día es considerado y fue declarado como patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Esta reserva es un ejemplo claro de lo variada que es la naturaleza en México; pues Incluso en las montañas que lo rodean se pueden encontrar diferentes microclimas que le dan al ambiente un toque más increíble. Sumado a la flora, la fauna del lugar no se queda atrás; en especial la importante cantidad de oyameles que crecen y se desarrollan en el lugar teniéndolo como su hábitat principal. 

Fue el día 8 de julio del año 2008 cuando esté lugar de México fue declarado como bien natural o patrimonio de la humanidad por parte de la UNESCO. El criterio utilizado para ser acreedora a la reserva de dicho título fue la estética excepcional de su belleza natural; pues incluso antes de aquel nombramiento la reserva de la biosfera de la mariposa monarca era un excelente atractivo para quienes les apasiona el ecoturismo.

También es conocida como la región de la mariposa monarca, ubicada en el eje neovolcánico transversal de México; es una área protegida mediante ciertos programas gubernamentales que buscan conservar las especies que se encuentran allí así como las que llegan cada año, las mariposas monarcas.

Características generales de la reserva dela biosfera de la Biosfera en México 

Pese a que las partes bajas de la reserva dela biosfera de la mariposa monarca han sufrido modificaciones producto de la agricultura practicada por la población en las zonas rurales y urbanas aledañas; todavía se mantiene un ambiente excepcional en el lugar.

La región está cubierta por montañas que contienen una capa densa de bosques formados principalmente por encino, pino encino y oyamel. Asimismo aunque en menor proporción también se consiguen pequeñas porciones que contienen junípero, cedro y hermosas praderas

Este ecosistema que proporcionan los bosques de pino oyamel tiene influencia directa en el estado de conservación  de la reserva; también ha logrado hasta ahora ser el principal atrayente de millones de mariposas cada otoño quienes viajan en grupo alrededor de 4500 kilómetros desde Estados Unidos y Canadá huyendo de los climas invernales que atentan contra sus vidas.

Por un período de 5 meses dichos insectos forman congregaciones o colonias que se convierten en un espectáculo natural digno de admirar; y qué tanto locales como turistas lo denominan el fenómeno migratorio de la Monarca. La preferencia de esta mariposas por la reserva de la biosfera en México es el microclima y el abrigo que proporciona los árboles mencionados, que bien ellas aprovechan para refugiarse de las heladas y las lluvias invernales. 

Debido a que la conservación del ecosistema es tan primordial en este sitio, a lo largo de los años se han promulgado diferentes decretos por parte del gobierno mexicano; que pretenden mantener los bosques en óptimas condiciones para las mariposas. Tanto así que sólo se permite el aprovechamiento forestal en las áreas que rodean los tres núcleos principales; ya que en estas últimas está totalmente prohibido.

 Amenazas contra la reserva de la biosfera en México

Reserva de la biosfera

La reserva de la biosfera en México o Región de la Mariposa Monarca como también es conocida; es peligrosamente amenazada por una serie de actividades cuyos impactos son meramente negativos para dicho ecosistema. Esto a su vez, son hechos tan complejos que hacen disminuya la población de mariposas monarca.

Entre los principales causantes de estas situaciones, el ser humano ocupa el lugar número uno; pues son el uso de herbicidas y la deforestación algunas de esas amenazas que ponen en peligro la reserva de la biosfera. No obstante, el clima extremo también colabora para que los esfuerzos que se practican para conservar el lugar se pongan en peligro. 

Proteger la zona que se ha denominado patrimonio de la humanidad y que atrae a miles de turistas todos los años ya no es una tarea fácil; esto es evidente solo al poner la vista en el núcleo de la reserva. La tala ilegal es poca, pero aún así no deja de causar estragos y cada vez se empequeñece la cantidad de mariposas que llegan. 

Muchos expertos en el tema sostienen que el gran problema radica en que los proyectos de conservación que se aplican están enfocados solo en las mariposas monarca y no en conservar todo el ecosistema. 

 Colonias o Santuarios de la mariposa monarca

Para los años 2007 a 2009 la reserva de la biosfera de la mariposa monarca ya contaba con 8 de las 12 colonias que hay en México donde llegan para pasar el invierno las mariposas que vuelan desde Canadá y Estados Unidos. 

Estas 8 colonias o santuarios no están abiertos en su totalidad al público, sino solo 4 de ellos; los cuales han sido acomodados con la infraestructura adecuada para que las visitas de los turistas no entorpezcan el descanso de las mariposas. Estos santuarios llevan los siguientes nombres:

  • Sierra Chincua
  • La Mesa
  • El Capulín
  • El Rosario

Las otras 8 colonias no están en condiciones de servir como atractivo turístico, pues la presencia de seres humanos en el área  pone en peligros serios a las colonias de mariposas .

Cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarcas

¿A quién no le gustaría contemplar una enorme cantidad de mariposas monarcas? ¿Te interesa aprender cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarcas? En este espacio te vamos a indicar cómo puedes llegar a los santuarios según su ubicación de la manera más fácil, ya sea por automóvil o autobús e incluso te ilustraremos los lugares donde te puedes alojar. 

Cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarcas

Recordemos que las mariposas monarcas son una especie de insectos lepidópteros muy particulares debido a dos características principales, la combinación en sus colores (naranja y negro) y el fenómeno migratorio que reúne a millones de estas especies, creando un evento natural, único y maravilloso de vislumbrar. 

Cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarca en el Estado de México

Cómo llegar en coche a los santuarios de las mariposas monarca en el estado de México es muy fácil. Antes que nada ten en cuenta que en México puedes encontrar tres santuarios principales a los que puedes acudir para observar a las especies monarcas, el primero es El Capulín, sigue Piedra Herrada y posteriormente La Mesa. Para llegar en vehículo particular o coche, sigues estas sencillas indicaciones.

En vehículo particular 

Primero debes tomar la vía principal de México, llamada carretera federal México-Toluca (se puede identificar porque está designada como carretera federal #15). 

Debes conducir hasta llegar al municipio de Lerma o carretera #134 que básicamente es una intersección en donde se encontrarán unos avisos con direcciones. 

Es importante que identifiques el letrero que se encuentra a mano derecha por el kilómetro #138, que indica la dirección hacia Atlacomulco, Guadalajara Morelia o Valle de Bravo, para tomar esa dirección. 

Posteriormente ya te encuentres en esta vía, sigue atentamente todos los avisos que te conlleven hacia Valle de Bravo, para mayor comprensión, vas a conducir hasta encontrar la estatal #15 donde se ubica un monumento conocido como Miguel Alemán, incorpórate en esta, que finalmente te conducirá hasta Valle del Bravo. 

Por último, en diez minutos aproximadamente prepárate para ubicar a los santuarios y vivir esta maravillosa aventura. 

En autobús o transporte público

Lo primero para saber cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarcas es que tienes que llegar a la terminal de Poniente y salir en el Metro del Observatorio. La variación depende a qué santuario deseas asistir, para el caso de El Capulín, debes tomar el metro con dirección a Zitácuaro y una vez en esta ciudad tomamos un taxi que conduce hasta el santuario. Mientras que, para La Mesa, el metro debe ir hacia Villa Victoria y San José del Rincón, te bajas en la estación de Guadalupe y abordas un taxi que te acerca hasta el santuario. 

 Cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarcas en el estado de Michoacán

Si tu interés es visitar a los que se encuentran en Michoacán puedes seguir estas rutas en vehículo propio o en autobús, que te enseñarán de manera sencilla cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarcas, sea cual sea al que quieras asistir. 

Santuario El Rosario

  • En automóvil. Debes dirigirte de la ciudad de México a la ciudad de Toluca. Una vez aquí, toma la carretera o autopista número 15 con dirección hacia la ciudad Morelia, llegando por último a Zitácuaro; que pertenece al municipio Ocampo. Cuando llegues a Zitácuaro, aproximadamente a 9 kilómetros encontrarás una desviación a la derecha que pertenece a San Felipe de los Alzati, debes continuar por esa vía hasta llegar a la Ciudad de Ocampo, donde se encuentra el santuario y al cual puedes acceder de manera directa en esta ciudad. 
  • Autobús. Si por el contrario tu aventura está programada en autobús, el recorrido será el siguiente. Te recomendamos salir desde el terminal de Poniente, ubicado en el Metro del Observatorio que va en dirección a Zitácuaro. Puedes encontrar principalmente dos líneas de transportes que salen alrededor de cada 30 minutos. 

La ventaja de ir en autobús, es que cuando llegas a la ciudad de Zitácuaro puedes encontrar buses o camiones que van hacia Ocampo y Angangueo, incluso algunos se dirigen directamente al santuario del Rosario. 

Santuario Chincua

  • En automóvil. Puedes utilizar la misma ruta mencionada para visitar el Santuario el Rosario, solo que el de Chincua se encuentra más lejos. Debes atravesar Angangueo y luego direccionarse hacia San José del Rincón en el estado de México, posterior a unos 8 kilómetros encontrarás una zona llamada Llano de las Papas; notarás que existe un centro de investigación que pertenece a la reserva biosfera de la mariposa monarca, y a mano izquierda se encuentra el Cerro Prieta, donde finalmente identificamos el Santuario Chincua. 
  • Ruta en autobús. La mejor terminal para salir es Poniente en el Metro de Observatorio, con dirección a la ciudad de Zitácuaro. Una vez llegues a esta, puedes tomar un bus o camión con destino a Angangueo, y ya en este último; puedes alquilar un carro particular tipo taxi que te deja sobre el Llano de las Papas para acceder finalmente al santuario. 

¿Dónde hospedarse durante las visitas a los santuarios?

Sabiendo ya, cómo llegar a los santuarios de las mariposas monarcas, es hora de pensar dónde alojarse al llegar al sitio destino. 

Afortunadamente, los santuarios están localizados en zonas que a lo largo del tiempo se volvieron turísticas, por ello, existe muchos sitios donde el turista o visitante se puede hospedar. 

Todos los santuarios de las especies monarcas limitan alrededor con pueblos que han destinado posadas, estadías, cabañas u hoteles para el alojamiento de las personas. Hay variedad en cuanto a precios y costos, por lo que no hay excusas para no visitar. 

  • Hospedajes económicos. Si tu presupuesto está limitado, puedes encontrar alojamientos accesibles en los santuarios de La Mesa y El Capulín. 
  • Hospedajes variados. Si el presupuesto se puede ajustar a tus comodidades, en el Valle del Bravo encuentras desde cabañas o posadas sencillas hasta hoteles de 5 estrellas. 

Por último, en los sitios de Angangueo y Zitácuaro, que son las localidades aledañas a los santuarios de Michoacán puedes hallar variedades de hospedajes.

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Santuarios de las monarcas: Preguntas

Visitar los santuarios de las monarcas es una hermosa experiencia; sin embargo antes de ir deberías saber cuáles son las cosas que debes o NO hacer para que dichos lugares se mantengan en un estado de conservación óptimo para las mariposas. Por esta razón, aquí te hemos traído las respuestas a las preguntas frecuentes sobre los santuarios de las monarcas.

Santuarios de las monarcas

¿Puedo llevarme una mariposa de los santuarios de las monarcas?

La respuesta sin duda es NO. Los santuarios de las monarcas actúan como refugio para estas especies; así que la principal razón es protegerlas tanto de cambios climáticos como de daños por fuerza humana. Detallando desde el punto de vista científico, si una persona se lleva, toca o toma una mariposa está causando un caos en el mantenimiento del ecosistema. 

Recordemos que están formadas por escamas delicadas en sus alas, que les permite realizar el vuelo prolongado y protegerse de fuertes climas; al disminuir esta escama o lastimar las alas del insecto, se está propiciando tarde o temprano la muerte de la mariposa. Además, no se pueden llevar porque los santuarios de las monarcas son sitios de hibernación y está prohibido capturar una especie para trasladar a lugares climáticamente inestables que ocasionará la pronta inexistencia de esta.

Y si te preguntas ¿Si ya están muertas si puedo llevármelas? La respuesta sigue siendo NO por dos razones. La primera es que, al morir, estas especies se convierten en alimentos para sus depredadores naturales como aves y ratones, manteniendo la cadena alimenticia; y la segunda se debe a que últimos estudios han detectado elevadas concentraciones químicas en el aire cuando las especies fallecen; haciendo hipótesis que puede ser un mecanismo de atracción de las otras mariposas para ubicar el sitio de hibernación.

Por otra parte, desde el punto de vista legal está totalmente prohibido capturar o tomar cualquier especie de flora o fauna que sea considerado como especie exótica o en peligro de extinción.

¿Puedo acercarme a las colonias?

Aunque es entendible que los visitantes desean acercarse para observar mejor a esta especie tan única, NO se pueden aproximar a estas, se debe mantener la distancia indicada por el reglamento. Básicamente, las mariposas monarcas viajan alrededor de 5 mil kilómetros a los santuarios para refugiarse y protegerse de los periodos de invierno que azotan sus sitios de hábitat natural. Durante todo el trayecto, gastan energía para mantener el vuelo y continuar con la migración; una vez que se ubican en los santuarios, proceden a realizar hibernación; es decir, reducen todos sus procesos metabólicos al limitar movimientos con alas para revolotear o volar, paran ciclo de reproducción y en algunos casos alimentación, esto con el fin de conservar toda la energía almacenada en grasa que consumieron antes de iniciar la migración.

En una fase de la hibernación, se movilización para consumir alimentos y almacenar mayor cantidad de energía. Si un visitante se acerca a un grupo de estas mariposas, debido a su alta sensibilidad senso-receptora ocasionará que revoloteen, gastando energía, separación de colonias, exposición a fuertes climas o depredadores, debilitándose como consecuencia y ejerciendo el objetivo contrario de los refugios, que es conservar, proteger y prevenir su extinción.

 ¿Se puede hacer ruido en los santuarios de las monarcas?

Indiscutiblemente NO. Debido a que las especies monarcas se encuentran en hibernación entendiendo que están en reposo, no se pueden hacer fuertes ruidos que altere su bienestar y tranquilidad. Gracias a que poseen antenas y cuerpo con capacidad de percibir cualquier ruido o vibración, si los turistas ejecutan fuertes sonidos debilitan a estos insectos que necesitan regresar a tierras nativas como el sur de EEUU y norte de México; ya que la energía que almacenan la pierden al moverse tanto por la contaminación sónica y aumenta el riesgo de que mueran durante la migración de regreso a su hábitat. Además, los fuertes ruidos provocan alteración de reposo en cadena, ya que una colonia se movilizará con la consecuente estimulación de las colonias vecinas; a tal punto que pueden debilitarse la totalidad de colonias que allí se refugian con la fatal consecuencia de reducción de población monarca.

¿Las cámaras fotográficas pueden tener flash?

¡Por supuesto que NO! El flash de las cámaras fotográficas actúa como un proyector de luz para las mariposas monarcas, las cuales evaden totalmente para poder completar su ciclo de hibernación de manera adecuada; por ello se agrupan en colonias sobre ramas de árboles o arbustos de grandes tamaños que protegen a estas de la luz solar. Si una persona registra una foto usando el flash ocasiona que la especie se mueva para evitar esta proyección de luz, que confunde con la luz del sol; exponiéndose a tal punto que se puede fracturar la rama donde estas reposan por tantos movimientos, esto ocasiona separación de la colonia quedando desprotegidas de los cambios climáticos (frío, calor, heladas, vientos) y de sus depredadores naturales.

¿Los santuarios de las monarcas son gratuitos?

No, según el santuario que visites tiene una variación en el costo de la entrada. Aun cuando son sitios declarados como patrimonio natural, así mismo son espacios turísticos y recreativos para todos los visitantes extranjeros y nacionales. Los costos y precios difieren según el santuario, su localización y los servicios internos que ofrece este. Los ingresos recaudados van dirigidos para el mantenimiento de todos estos lugares; permiten conservar la flora y fauna, la conservación higiénica, contratación de personal capacitado para cuidar y resguardar los santuarios.  Asimismo pagan los guías turísticos quienes además de ofrecer recorridos, también informan al visitante sobre las curiosidades de la especie, ayudando a su vez a mantener las normas y reglamentos para disfrutar del tour.

¿Hay límite de tiempo para estar en los santuarios de las monarcas?

Si existe límite de tiempo para las visitas turísticas, aproximadamente es de 20 a 30 minutos siempre conservando la distancia hacia la especie. Y podrías estar preguntándote ¿por qué razón? Básicamente la limitación para el tiempo de estancia de los visitantes se estableció con bases científicas. Las mariposas monarcas presentan en su morfología unas antenas muy características que les permite detectar dióxido de carbono (CO2); si recordamos biología básica, en nuestro proceso respiratorio expiramos este gas; y si en uno de los santuarios se encuentra una cantidad de turistas considerable las concentraciones de dióxido de carbono se elevarán. Siendo captadas por las antenas de estas especies con el consecuente efecto de vuelo ocasionando separación de colonias y finalmente la exposición a clima y depredadores. En resumida cuenta, se estaría disminuyendo la población de las monarcas aumentando las probabilidades de extinción.

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Consejos para visitar los santuarios en México

Visitar los santuarios en México, donde se encuentran las colonias monarcas es una de las mejores experiencias que existe para quienes amamos disfrutar de la naturaleza. Poder contemplar la belleza de estas especies y entender un poco más de lo ilustrado en las bibliografías es único; ver cómo estos pequeños insectos son capaces de migrar trayectos tan lejos y reunirse en un destino alejado de sus hábitat sin una ruta marcada

Santuarios en México

Este sorprendente fenómeno no puedes perdértelo por nada del mundo, por eso a continuación te vamos a dar algunas recomendaciones que debes tener en cuenta para disfrutar al máximo esta aventura. 

Horarios y costos de los santuarios en México

Sabemos que lo principal para programar un paseo a estos Santuarios en México es organizar un presupuesto. Por ello, te indicaremos brevemente en un cuadro comparativo sobre los costos aproximados y horarios de cada uno de los santuarios en México (siempre recuerda que estos valores pueden variar según las condiciones propias de estos sitios) y con base a eso puedes hacer la elección de cual visitar según tus necesidades y comodidades. 

Santuarios Costos pesos mexicanos Horarios
El Rosario Adultos:45 pesos.

Niños: 35 pesos.

Entre las 08:00 am a las 05:00 pm.
Sierra Chincua Adultos:35 pesos.

Niños: 30 pesos.

Entre las 08:00 am a las 05:00 pm.
El Capulín Varía entre 30 pesos a 40 pesos. Entre las 09:00 am a las 05:00 pm.
Piedra Herrada Solo adultos: 30 pesos. Entre las 09:00 am a las 05:00 pm.
La Mesa Alrededor de 35 pesos. Entre las 09:00 am a las 05:00 pm.

Esto quiere decir, que puedes encontrar variedad entre cada santuario en México y animarte a iniciar este increíble viaje. 

Actividades que se pueden realizar al visitar los santuarios en México

Aunque el principal atractivo turísticos son las mariposas monarcas y contemplar esta especies, existen otras actividades que los visitantes pueden hacer además de lo anterior. 

  • Paseos en caballos. La mayoría de los santuarios en México ofrecen este tipo de paseo, incluso son uno de los mejores medios para acceder a algunos de ellos y una vez allí disfrutar de los paisajes de estos sitios y su increíble clima, pero montados a caballos. 
  • Actividades o servicios propios de cada santuario. Según el sitio que visitas, hay algunos que ofrecen actividades recreativas como, escaladas subiendo muros, recorrer puentes colgantes y hasta lanzarse en la tirolesa. 
  • Santuario Piedra Herrada. Este en particular tiene un lago artificial donde se practican deportes acuáticos, que son otro atractivo turístico. 
  • Culturas o tradiciones de los pueblos o localidades. Cada localidad aledaña a los santuarios en México tiene sus costumbres típicas, así de esta forma, los turistas pueden conocer y disfrutar de plazas principales o mercados municipales, degustar de la comida típica, adquirir objetos con marcas propias como recuerdos y hasta aprovechar los miradores con vista hermosa que tiene cada pueblo. 

Cómo cuidar los santuarios

Por la gran importancia que tienen, esto es lo que debes hacer si visitas los santuarios en México de las mariposas monarcas, resaltando que también se deben cumplir con las normas y reglamentos de cada sitio.

  • ¡No fastidies a las mariposas! Recuerda que son lugares de refugio, y el que está invadiendo su territorio eres tú. Por lo tanto, no intentes tomarlas o agarrarlas, permiteles reposar tranquilas para su regreso a casa. 
  • ¡No te acerques a ellas! Recuerda siempre mantener la distancia hacia las especies monarcas, ya que son muy sensibles a los movimientos ocasionando que deban moverse o revolotear consumiendo energía necesaria para la hibernación.
  • ¡Mantente en el camino! Evita desviarte durante el recorrido, son sitios con espacios naturales muy grandes y podrías perderte e incluso sufrir algún traumatismo por desconocer el área. 
  • ¡Está totalmente prohibido fumar, iniciar fogatas, o utilizar el flash de las cámaras fotográficas! En primer lugar, cualquier llama pequeño puede iniciar una catástrofe al punto de incendio forestal que acabaría con el santuario y millones de mariposas. Además, el flash de las cámaras actúa como luz provocando sensibilidad en las mariposas y por lo tanto la necesidad de moverse a otros espacios, debilitando su organismo y dejándolas expuestas al frío o depredadores. 
  • ¡Respeta el límite de tiempo! Este puede ser de alrededor de 20 a 30 minutos según el santuario, no se puede exceder para evitar interrumpir el reposo de las mariposas ya que estas detectan las altas concentraciones del dióxido de carbono. 
  • ¡No pises estos insectos! Ya sea que estén vivas o muertas, no se pueden pisar. Forman parte de una cadena alimenticia; además están estudiando actualmente las altas concentraciones químicas que emanan al morir y la posibilidad de correlacionar aquello con el fenómeno migratorio. 

Conclusiones

Lo segundo más importante además de vivir la experiencia de admirar las especies monarcas, es cuidar y mantener estos sitios. Son muchas las razones por las cuales se deben preservar estos lugares, primero forman parte de la naturaleza para mantener la cadena alimenticia y el ecosistema, y segundo, permitirle a nuestras generaciones que puedan apreciar este fenómeno natural tan único.

Por último, te ofrecemos estas recomendaciones para disfrutar una mejor experiencia.

¡Ve cómodo! Utiliza ropa y zapatos cómodos para la travesía, esto facilitara los recorridos que son en zonas boscosas, generalmente con tierras. Asegúrate de llevar calzado deportivo, cerrado y preferiblemente con agarre para frenar en zonas desniveladas. 

¡Prepara tu cuerpo y lleva tu suministro de agua! Es recomendable que prepares tu cuerpo antes de las visitas, acondicionando el organismo para los largos recorridos en diferentes terrenos, evitando que puedas padecer de algún colapso por falta de aire. Además, siempre es bueno llevar el agua para reponer todos los líquidos perdidos por el sudor y evitar deshidratarte. Si puedes llevar algunos dulces en caso de bajas de tensión o pérdidas importante de energía por las caminatas, es aconsejable que los lleves. 

Si es de tu agrado, puedes comprar o adquirir souvenirs en las tiendas locales cercanas, promocionando así el turismo y comercio interno. 

¡No contamines! Como en todo lugar, se debe mantener los espacios limpios y seguros. Siempre elimina los desperdicios o residuos en las papeleras o canecas correspondientes. 

¡Acata las indicaciones del guía! Además de todo lo anterior, se deben seguir las instrucciones de los guías que son personas capacitadas y entrenadas para tal fin.

Leyendas sobre las mariposas monarcas

Existen mucho mitos y leyendas sobre las mariposas monarcas, principalmente sobre el regreso de esta especie a la naturaleza. Lo maravilloso e increíble de estos lepidópteros es que se cree que son la reencarnación de muchas almas de los muertos; sobre todo porque su llegada se efectúa durante los meses de celebración del día de los muertos. 

Vamos a revisar ¿Cuáles son las principales leyendas sobre las mariposas monarcas? Y ¿Cómo esto ha influenciado a la población local en México? Sigue leyendo.

Leyendas sobre las mariposas monarcas

Cómo lo acabamos de decir, en muchos estados de México las mariposas monarcas se consideran la reencarnación de las almas de los seres amados que llegan para celebrar el día de los Muertos. Representan un aspecto fundamental durante la ceremonia; al punto de ser animales sagrados para esta población.  

Por otro lado, existen versiones de que el alma de los seres queridos se encuentra en las alas de las mariposas y de esta forma puede posar sobre los altares; de cualquier forma los habitantes realizan un evento donde organizan altares con ofrendas de copal y cera para estas especies.

La tribu Azteca mantiene la tradición de que las Mariposas están relacionadas con la Diosa de la belleza y flores, conocida como Xochiquetzal; incluso siendo considerados como espíritus del bosque y por ello rinde tributos importantes. 

Por el contrario, en la tribu Maya las mariposas monarcas representan el alma de los guerreros que fallecieron durante sacrificios o batallas; estos durante el viaje al inframundo acompañan por cuatro años al Dios de Sol, Ra y posteriormente el alma del guerrero se transforma en mariposa.  Revisemos detalladamente estas leyendas

Leyenda de cultura Azteca

En esta cultura existen diversas poblaciones o grupos donde las mariposas representan algo en particular. Para los mazahua, las mariposas eran niños muertos convertidos en ángeles protectores que regresaban a la tierra, lo establecieron por sus creencias al ver caras en las alas; consideraban a esta especie como “Hijas del sol” ya que llegaban durante el inicio del sol de primavera. 

Por otro lado, los grupos teotihuacana representaron a estas mariposas cómo simbología espiritual, tanto que las grabaron o representaron durante mucho tiempo en objetos, como mantas, firma de sello, grabados en plumas, entre muchas. 

Leyenda Náhuatl

Esta es una de las leyendas sobre las mariposas monarcas más llena de magia. En esta cultura se cree que si una persona susurra de manera suave y delicada a una mariposa un deseo personal o desea felicidad en general y la libera; se dice que las mariposas se dirigen hacia la Reina de las Flores y la Alegría (Xochiquetzal) para conceder este deseo como agradecimiento de liberación de la mariposa. A la fecha se mantiene esta creencia y muchas personas piden sus deseos.  

Leyenda de Guerreros

Cuenta esta leyenda sobre las mariposas monarca que para los antiguos mexicanos dichas especies de insectos simbolizan a los guerreros caídos en batallas o aquellos sacrificados en piedras, los que sus almas se encontraban en el cielo; e incluso las mujeres muertas durante el parto, todos ellos al morir reencarnaron en aves de colibríes o mariposas. Y algunas tribus mucho más antiguas creían que las mariposas luego eran convertidas en una Diosa; que representaba el amor, las flores, alegría, vegetación, fuego y muchas otras más atribuciones. 

Visitar las mariposas monarca: Fechas y tours

La mejor época para visitar las mariposas monarca es durante los meses de Noviembre a Marzo, debido a que en estas épocas las especies monarcas migratorias realizan su travesía a los santuarios para el proceso de hibernación. En esta ocasión te vamos a indicar cuales son los tours para visitar las mariposas monarcas más conocidos y así puedas hacer el viaje turístico con pleno conocimiento de aspectos como: precios, horarios, servicios que ofrecen y otros datos relevantes.

visitar las mariposas monarca

Mejores tours para visitar las mariposas monarcas

Hotel Juaninos

No se trata de uno de los tours para visitar las mariposas monarca como tal; en realidad es el ente encargado de ofrecer ese y otros servicios a los visitantes. Este hotel se encuentra ubicado en la ciudad de Morelia, Michoacán. Tiene variedad de servicios en:

  • Guías turísticos, bilingües y trilingües, incluyendo recorrido personalizando en el paseo si así lo desea el turista. Los paseos en grupos van desde 2 personas hasta 12. 
  • Se debe reservar con dos semanas de anticipación.
  • El recorrido va desde Angangueo, pasando por los santuarios de las mariposas monarca de Sierra de Chincua, El Rosario, Ocampo y llegando hasta las localidades de San Felipe de los Alzati y el municipio de Zitácuaro. 
  • Además de los santuarios de las mariposas monarca; se visitan pueblos de minería, aguas termales de los bosques, zonas arqueológicas, presas y campamentos recreativos. 
  • El recorrido inicia temprano para poder presenciar el vuelo de las mariposas monarca que realizan durante el amanecer o por la puesta de sol. 
  • Ofrecen paseos en caballo si así quiere el turista o visitante. 
  • Costos. Aproximadamente 7.500 pesos mexicanos. Esto puede variar según las temporadas o políticas propias del lugar. 

Mayor información aquí

Price Travel

Esta plataforma ofrece diferentes servicios entre los cuales están pequeños tours para visitar las mariposas monarca, que en su mayoría son recorridos de un día con la alternativa de mayor acercamiento a las especies.

  • El recorrido inicia desde el Monumento a la Revolución en la Ciudad de México, con destino al santuario Piedra Herrada, localizado propiamente en el Estado México. 
  • Cercanía con las especies. El paseo por los bosques se realiza a pie para conocer mediante un guía turístico los detalles de las mariposas, morfología, géneros, familias, tipo de reproducción, fenómeno migratorio, kilómetros que recorren, tiempo de hibernación y el regreso a su hábitat. 
  • El recorrido incluye visitas a cascada de Velo de Novia y visita a la localidad de Valle del Bravo. 
  • En el paquete turístico para visitar las mariposas monarca está incluido el transporte ida y vuelta, así como también un seguro de viaje y el guía certificado para los recorridos. 
  • Esta plataforma ofrece los paseos generalmente en fechas específicas, siendo las más comunes para el mes de diciembre los días 2-16-30.
  • El costo es de aproximadamente 650 pesos mexicanos.

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Morelianas

Esta es otra plataforma que ofrece recorridos diarios con diferentes alternativas, para visitar las mariposas monarca. 

  • El transporte va desde la Catedral de Morelia hasta llegar a la localidad de Angangeo, donde se encuentran los santuarios Chincua y Rosario. 
  • El tour para visitar las mariposas monarca también incluye paseo a pie por los bosques de algunos kilómetros hasta llegar propiamente a los santuarios. 
  • El tour abarca el servicio de guía turístico certificado y el transporte ida y vuelta. 
  • La entrada al santuario de las mariposas monarca y la comida va por cuenta del visitante.
  • El Santuario de las mariposas monarca del Rosario, es el más visitado por todos y debido a esto está marcado con señales en los senderos para mayor seguridad y confianza a los grupos familiares que van de excursión.
  • El valor del paquete es de 850 pesos aproximadamente, sabiendo que puede existir una pequeña según servicios adicionales, días de recorridos, entre otros. 

Mayor información aquí.

Viator.com

Este sitio web ofrece diversas alternativas para contratar un tour por los santuarios y cumplir ese sueño de visitar las mariposas monarca que tan famosas son en México. 

  • Inicia desde la ciudad de Morelia y ofrece la opción de recoger a los viajeros desde cualquier lugar donde se encuentren dentro de esta ciudad. Ten en cuenta que son tours totalmente privados. 
  • Primero se visita la Reserva de la Biosfera para las mariposas monarca, y posteriormente se trasladan a los santuarios Sierra de Chincua o El Rosario según las condiciones climáticas; tiene una duración de dos horas e incluye el costo de la entrada. 
  • Luego se hace una parada en el Pueblo Mágico para conocer el centro de historia de Tlalpujahua y almorzar. Este dura hora y media aproximadamente y la entrada es gratuita. 
  • Incluye guías turísticas certificados con capacitación en interpretación de comportamiento ambiental para cualquier duda que surja estés visitando las mariposas monarcas. 
  • Además el tour ofrece hidratación con agua en botellas, meriendas o aperitivos, el pago de los impuestos y todas las tasas, servicio digital de fotografía para que no dejes de recordar tu visita al lugar y puedas conservar para siempre. Y profesionales certificados en el área para la mejor atención.  
  • El costo de este tour es de alrededor de 3.000 pesos mexicanos.

Mayor información aquí.

Tours conociendo Michoacán

Una empresa caracterizada por el compromiso que ofrece en sus servicios para conocer los santuarios de estas maravillosas especies. 

  • El recorrido es desde Morelia en cualquier hotel sin ningún costo adicional. Siempre inician desde temprano para recoger todas las personas y poder observar el vuelo que realizan las mariposas en horas de la mañana. 
  • el mínimo de personas es de 3, en caso de ser individual o pareja se debe confirmar la programación de salidas. 
  • La empresa puede recoger a los usuarios en hoteles, posadas, alojamientos, o espacios naturales como puntos de encuentros sin ningún valor adicional. 
  • El regreso es de igual forma, se deja a la persona en el punto donde se recogió o donde sea indicado por esta. 
  • El recorrido es durante todo el día y el paquete incluye transporte ida y vuelta, guía turístico certificado federal y seguro de viaje con cobertura amplia para turismo. 
  • Los servicios de bebidas o alimentos, entrada al santuario y paseos en caballo tienen un costo adicional, según sea el caso. 
  • El valor de este tour es de 850 pesos mexicanos por persona, y se puede reservar o apartar para las fechas especiales a partir de 150 pesos.
  • Se puede contactar a través de medios telefónicos, correo o presencialmente. 

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Si buscas una plataforma alternativa para visitar las mariposas monarca con tus seres queridos, esta es una de las mejores alternativas. 

  • Generalmente es desde las zonas centrales de México, el guía turístico recoge a todas las personas que se encuentran en hoteles o posadas, para iniciar el recorrido hacia la Reserva de la Biosfera de las mariposas monarca.
  • La ventaja de esta plataforma es que ofrece un recorrido a los sitios montañosos elevados donde se almacenan mayor cantidad de especies monarcas para contemplar. 
  • El paquete incluye tour guiado con personal capacitado y certificado, es privado y generalmente se recorre todo el Valle de las mariposas, porcentajes del costo de las entradas y transporte ida y vuelta desde los hospedajes y hoteles que se encuentran en la parte central de la Ciudad de México. 
  • Los servicios de alimentos, bebidas, aperitivos, recorridos fuera de las zonas centrales o paseos en caballos tiene un costo adicional. 
  • Los viajes están programados entre Noviembre y Febrero debido a que es la fecha donde las especies migratorias se encuentran hibernando. 
  • Se puede reservar mediante la plataforma y confirmar el hotel o lugar donde puedes hacer tu hospedaje para programar  la recogida. Es importante, que el usuario se encuentre listo con diez minutos de anticipación para evitar retrasos en el tour, así como también recomienda el uso de buen calzado para caminar por trayectos con desniveles, sin pavimentar o irregulares.
  • Ofrece la alternativa de reservar paseo a caballo si el viajero prefiere hacerlo así, ya que hay terrenos que con mucha pendiente y la persona puede disfrutar y contemplar mucho mejor a las mariposas si realiza el recorrido tranquilamente. 
  • El costo del paquete generalmente es de 200 pesos mexicanos. Sin embargo, puede variar según la fecha, condiciones y cantidad de personas que van a excursionar.  

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 Otras alternativas para visitar las mariposas monarca

Visitar las mariposas monarca

Por otra parte, existen también pequeñas plataformas o páginas webs que ofrecen el paquete de recorrido diario ajustado a la necesidad de la persona, ya sea que solo necesite transporte, alimentación, guía certificado o paseos en caballos. Dentro de estos, se encuentran: 

  • Hoteles City Express
  • Tripadvisor
  • Getyourguide.es
  • Vuelaalavida.com
  • Bestday
  • Turismomexico.es
  • Mexicodestinos
  • Onvakations.com

Cualquiera que fuera el destino a visitar, actualmente existen muchas opciones para programar los viajes turísticos a esta grandiosa travesía y llegar en la mejor fecha para visitar las mariposas monarca

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Migración de las mariposas monarcas

¡En esta web amamos las mariposas monarca! Por eso pretendemos aclarar todas aquellas dudas que puedan surgir con respecto a estos maravillosos insectos. A continuación conoce todos los detalles sobre la migración de las mariposas monarcas y descubre junto a nosotros de dónde vienen cuando llegan a México para reposar en los santuarios

Migración de las mariposas monarcas

Una peculiaridad digna de admirar de las mariposas monarcas es que son muy características por realizar migraciones largas de hasta un año. Estas migraciones son hacia el sur aproximadamente para los meses de octubre o iniciando noviembre, mientras que para primavera migran hacia el norte. 

Debemos diferenciar las colonias de estas mariposas. Aquellas que se ubican sobre el este de Montañas Rocosas, que casi siempre es el 95% del total de la población que se encuentra en Norteamérica, van a hibernar en Michoacán y México. Estos sitios donde hibernan fueron agregados a la Reserva de Biosfera de la mariposa monarca. Son catalogados como santuarios y por su gran importancia para la naturaleza se declararon Patrimonio natural para los seres humanos gracias a la UNESCO. 

Por otra parte, la población que habita en el oeste de las montañas son algo más pequeñas; y vienen siendo el 5% de la población completa. Estas van a cumplir su ciclo de hibernación en las zonas costeras de la región del centro de los EEUU, comúnmente Santa Cruz y Pacific Grove y California. 

Es importante resaltar que las generaciones que ejecutan las migraciones son variedades diferentes las cuales pueden sobrevivir hasta nueves meses, siendo los más longevos. Los científicos se encuentran investigando las razones por lo cual esta especie puede regresar a las zonas de hibernación, después de varias crías. Se estableció que los patrones al volar son hereditarios, se basan en refracciones de luz y ritmos circadianos. 

¿De dónde vienen las mariposas?

Se consideran una de las familias de insectos que tiene la capacidad de ejecutar migraciones trasatlánticas. Algunas mariposas se dirigen hacia países europeos como España y Gran Bretaña debido a las corrientes de aire que son beneficiosas, incluso algunas se han ubicado en las Islas Tenerife

Migración de las mariposas monarcas

Durante las épocas de otoño, que generalmente es para septiembre a octubre, las mariposas que provienen del occidente viajan desde Canadá hacia las costas de EEUU, sobre todo California, esto con el fin de alojarse en invierno en zonas boscosas que tienen árboles de eucalipto. Mientras que las que provienen de oriente, se dirigen hacia el centro de México para hibernar en áreas de bosque ricos en árboles de pino y oyamel, que se encuentran por encima de los 3000 metros de altura. En todo el proceso de migración de las mariposas monarca las mismas viajan alrededor de 5000 kilómetros de distancia para resguardarse en invierno principalmente en México y se alojan más o menos 20 semanas. Ya para las fechas de primavera inicia el apareamiento allí mismo en los santuarios, para luego migrar nuevamente hacia el norte. 

Algunos autores y expertos en el tema le designan el nombre de “matusalén» a esta especie capaz de realizar todo el proceso migratorio, del norte al sur y del sur al norte. 

Por otra parte, cabe destacar que existen subespecies que no realizan las trayectorias; sino que permanecen en los santuarios de México, incluso existen algunas ubicadas en la parte central de América, el caribe y sur América. 

Debido a que los santuarios fueron considerados patrimonio nacional y natural, la tala y quema quedó totalmente prohibida; tanto que se incluyó las zonas aledañas a los sitios donde anidan. De esta forma, actualmente existe más de 50.000 hectáreas para la reserva de estas mariposas. 

¿Por qué eligen México como destino final para la migración? 

Se debe a dos sencillas razones. La primera es que estas zonas poseen las condiciones exactas y perfectas para su estadía y supervivencia; y dos, debido a los antecedentes naturales de los viajes tan frecuentes a los santuarios; permitieron crear un ambiente mucho más estable, desde el punto de vista de clima, alimentación y hábitat; que proporcionó la preferencia de las mariposas monarcas por estos estados ¡Prácticamente son insectos intocables y protegidos por los entes gubernamentales encargados!

Rutas migratorias

Las rutas de migración de las mariposas monarcas son muchas, entre ellas se encuentran las siguientes: 

  • Se ubican en México proveniente de zonas localizadas en las Rocallosas, Grandes Lagos, descienden por una zona llamada Sierra Madre de oriente, ingresan al Altiplano gracias a las montañas bajas que allí existen y así alcanzan a encontrarse en Michoacán y otros estados de México
  • Otro grupo de colonia que se encuentran en el Pacífico entre el océano y las montañas de Rocallosas, en las costas de California; y las que habitan sobre el Atlántico entre el océano y los lagos grandes, atraviesan las ciudades de Florida y Carolina para finalmente llegar a Cuba. 

En la actualidad, se estima que actualmente cada santuario contiene alrededor de entre 6 millones y 20 millones de esta clase mariposa ¿Qué gran número, cierto? El decreto para proteger a los santuarios se debe a los beneficios que la migración de las mariposas monarcas otorgan al ecosistema; iniciando por cadena alimenticia. Además, no se pueden negar que los colores tan peculiares son tan llamativos que a cualquiera impresiona y encanta. Por ello, es que el estado de México creó un grupo de especialistas que permite conservar estas zonas para el albergue; tanto que, gracias a los cartogramas o mapas de estructuras terrestres, siempre se encuentran en constante planificación para cuidar y mantener este atractivo turístico; que por cierto es muy visitado en la actualidad. 

Mariposas monarcas en México

¿Sabías que las mariposas monarca en México son insectos muy importantes? A continuación conoce las razones de esto y otros detalles relevantes que te ayudarán a entender mejor sobre estos miembros de la realeza. 

Las mariposas monarcas se caracterizan por ser una especie con alto volumen migratorio; pues sabemos que son capaces de migrar hasta 5 mil kilómetros, recorriendo desde los bosques de Canadá hasta México

Se considera una especie de vital importancia para el ecosistema y madre naturaleza, así como también es una tradición mexicana. 

Las generaciones de mariposas monarcas capaces de realizar el fenómeno de migración, tienen la capacidad de vivir entre 7 y 8 meses; muy característico y asombroso ya que comparado con otros insectos voladores su tiempo de vida es mucho mayor. 

Mariposas monarca en México

La principal importancia de las mariposas monarca en México se debe a que aún cuando en su forma evolutiva de oruga se alimentan de cáscaras y plantas del lugar que habitan; en su forma de adulto o imago además de esto producen polinización. Y actualmente se ha descrito que se albergan en los santuarios alrededor de 20 millones de esta especie ¿Te imaginas la numerosa cantidad de plantas que se polinizan mediante las monarcas? Así es, son millones de flores que lo hacen gracias al trayecto migratorio de esta especie de mariposa consiguiendo la promoción de variedad genética de la flora existente. 

Monitoreo de las mariposas monarca en México

Las mariposas monarcas han sido tan fundamental que muchos organismos tanto nacionales como internacionales; así como empresas y entes gubernamentales, pusieron en marchas mecanismos y estrategias para todo el recorrido migratorio. La meta fundamental es conseguir la recuperación de todas las zonas en donde se desarrolla las asclepias o algodoncillos; debido a que crecen sobre la maleza en los campos de agricultura y pueden perjudicar la producción de frutos, cereales o verduras; pero son el reservorio principal para que las hembras depositen sus huevos. 

Por otra parte, la abundancia de estas mariposas son indicativos de calidad medio ambiental estable y posibilidad de mantener el ecosistema. Además, son parte de la cadena alimenticia para ciertas aves y mamíferos manteniendo así el equilibrio ambiental. Y, aparte de la polinización sirve de alimentos para parásitos

Se dice que donde existen grandes cantidades de estos insectos también se pueden atraer otras especies que brindan mayor número de polinización y diversidad de insectos. 

Desde el punto de vista científico, se han considerado como especies modelos por muchos siglos, debido a que, a partir de ellas se puede investigar áreas de biología; incluso abarca ramas de migración, control de plagas, evolución genética, desarrollo biológico, dinámica de colonias, preservación de la naturaleza, entre otras. 

Gracias a todos los estudios que se han realizado se ha suministrado información necesaria sobre cómo esta clase de insectos son insuperables en procesos de migración geográfica, y de forma temporal por todo el mundo. Sumando aportes importantes para la investigación continua sobre los cambios climáticos. 

Por último, se resalta la gran importancia cultural de las mariposas monarca en México que tiene para los pueblos indígenas de las zonas donde habitan, ya que son indicativos de inicio de cultivos de maíz. Ya los agricultores al verlas saben que las condiciones climáticas que se avecinan serán aptas para sus cosechas. Y por esto, muchas instituciones protegen los santuarios donde se refugian las mariposas monarcas.

Santuarios de las mariposas monarca

¿Sabías que los santuarios de las mariposas monarca en México son áreas muy importantes para estos insectos? A continuación te enseñamos todos los detalles al respecto de estos sitios. 

Santuarios de las mariposas monarca

Según la definición académica más aceptada sobre los santuarios, estos son lugares o espacios donde se refugian bienes de la naturaleza; es decir, flora (plantas, arboles), fauna (animales de cualquier especie), eventos naturales o paisajes que son extraños y únicos. Precisamente por esto último se protegen, respetan y cuidan ya que son vulnerables y por la importancia como patrimonio natural que representan. Para el caso de las mariposas monarcas, los santuarios representan áreas naturales cubiertas de bosque donde estos insectos se resguardan para hibernar. 

La finalidad de los santuarios a modo general es brindar protección a todo lo que reside allí, de cualquier cambio o eventualidad climática con el fin de que ahorren la mayor cantidad de energía posible en la migración de retorno.  En el caso de los animales, esto se debe a que cada vez que se mueve, vuelan o corren, pierden energía necesaria para el camino de vuelta. 

En méxico, los santuarios de la mariposa monarca también son un área natural conocida como Reserva de la Biosfera de la mariposa monarca; alcanzando 57.000 hectáreas aproximadamente según la UNESCO, ente que los determinó como “Recurso natural con belleza inigualable” y decretado propiedad natural para el año 2008. 

Son protegidos en su totalidad por el estado donde se encuentran para conservación del ecosistema; ya que las mariposas monarcas hacen polinización abundante mientras migran. 

Santuarios de las mariposas monarca en Michoacán

 

El Rosario

Este santuario de las mariposas monarca “El Rosario” se ubica en la parte más ascendente de las montañas. Su recorrido puede variar desde 1.5 hasta aproximadamente unos 2 kilómetros, dependiendo de donde se encuentran las mariposas. Puede visitarse a pie o en caballo, y está conformado por zonas boscosas altamente ricas en pino, cedros y oyamel. Es el más visitado por su cercanía y por ser el más grande. 

Presenta servicios de guía turístico, museos, videos de estas especies, estacionamiento o parqueadero, baños ecológicos, venta de productos como camisas, camisetas, artículos artesanales, playeras con temas alusivos de las mariposas; incluso comida típica de la zona. 

Sierra de Chincua 

En este santuario de la mariposa monarca en la Reserva de la biosfera, para visualizar  las mariposas se necesita un recorrido montañoso y de llanura ya sea a pie o en caballo de alrededor de 2 kilómetros y medio; pudiendo contemplar a los insectos en pareja desde los miradores para fotos, comida y baños. Uno de los santuarios con mayor temperatura, el segundo más visitado y ubicado en el centro de la Biosfera.

Presenta una de las mayores variedades de vegetación, para la conservación de miles de ejemplares. 

Senguio

Está localizado dentro de la sierra de Chincua, por lo que su recorrido es mucho más lejos y puede durar hasta horas; debido a ello es el santuario de las monarca menos visitado. Es además uno de los que permanece abierto durante todo el año, pero para poder ver la migración se debe visitar durante los meses de noviembre a marzo. 

Alrededor de estos santuarios se encuentra lugares autóctonos de este país, como son: Angangueo, El oro y Tlalpujahua, zonas que son atractivamente turísticas. 

Santuarios de las mariposas monarca en estado de México

Ejido el Capulín

Ubicado muy cerca de una zona conocida como Valle de Bravo. El recorrido es mucho más largo de aproximadamente 4 kilómetros y durante éste, se pueden evidenciar maravillosos paisajes de zonas boscosas donde se observan abundantes especies de monarcas. De todos ofrece un espectáculo visual al poder contemplar la transición de la flora muy atractiva para los amantes de la naturaleza; gracias a que presentan una zona de llanura amplia. 

Este santuario de la mariposa monarca se ofrece servicio de ruta en caballo, servicios de comida e incluso hospedaje en cabañas a costos muy accesibles y visita con guía turístico. Se puede llegar en vehículo propio o en camiones. 

La piedra Herrada

Ubicado en un sitio llamado Nevado de Toluca, en donde el paisaje a contemplar esta conformado por múltiples montes de hasta 3 mil metros de altura. En este santuario el árbol de la mariposa monarca es el oyamel, especial para que esta se pueda desarrollar y reproducir. El recorrido es de más o menos 40 minutos, básicamente es una pendiente rodeada de bosque y con el sonido del revoloteo de estos insectos. 

Es considerado como un paisaje con praderas, asemejando muchos países europeos; pues otorgan un entorno de máxima tranquila para el santuario, lo que agrada a las monarcas. 

Santuario La Mesa

Uno de los santuarios ubicado en el centro de Michoacán y el estado de México. En él habitan millones de monarcas en la estación de invierno. Ofrece cómodas cabañas y grandes, capaces de albergar hasta 20 visitantes, restaurantes, rutas para ciclistas, miradores, salones para usos múltiples y hasta zonas para acampar

La mayor vegetación son plantas de oyamel, e incluso también es refugio para venados, principalmente como criadero. Muy recomendado por el espectáculo nocturno de las mariposas que se observa en el cielo.  

Santuarios menos comunes

 Cerro Altamirano, Sierra del Campanario, Nevado de Toluca, Colonia Palomas, entre otros. 

La importancia de estos santuarios de las mariposas monarca en México radica en que los que contienen mayor cantidad de monarcas, son los más visitados; además son cuidados con mucho extremo y protegidos por organismos nacionales e internacionales, tanto que fueron considerados patrimonio nacional. 

Existen otros ocho santuarios que no se encuentran abiertos al público debido a que representan riesgos de daños humanos para las mariposas. 

¿Por qué llegan allí las mariposas monarcas?

Recordemos que cuando el periodo de verano ya se encuentra finalizando, las mariposas monarcas inician una migración de aproximadamente 5.000 kilómetros hacia los estados de México.

Santuarios de las mariposas monarca

La principal razón por lo cual las mariposas monarcas emigran hacia los santuarios se debe a que es su lugar de refugio durante las estaciones de invierno. Y seguro puedes pensar ¿Por qué no se protegen del frío donde habitan? Pues, es tan sencillo como que no presentan las condiciones morfológicas para sobrevivir a las temperaturas tan altas. 

Los santuarios ofrecen a las especies migratorios las mejores y más adecuadas condiciones para el proceso de hibernación. Aún no se conoce científicamente como logran estos insectos dirigirse específicamente a estas zonas tan alejadas de su hábitat natural; sin embargo, se cree que se trata de una condición biológica que les permite utilizar los rayos de luz solar y sus refacciones para marcar la trayectoria. 

Otras de las razones, es que en estos santuarios se encuentran las plantas necesarias para su resguardo, incluyendo alimentación y crecimiento. La cantidad de arbustos, pinos, cerezos y oyameles son muy numerosas, gracias a esto, pueden llegar grandes cantidades de monarcas. 

Factores que atraen a las mariposas hasta los santuarios

Clima

Los santuarios de las mariposas monarca presentan las condiciones climáticas necesarias para el hospedaje, por eso también son favoritos de estos lepidópteros. Esta condición hace referencia a temperaturas templadas, ubicación geográfica, fauna y hostilidad. 

Alimentación

Por otra parte, en estos santuarios se encuentra el reservorio natural de comida para la sobrevivencia de estos insectos; lo más llamativo es la increíble cantidad de plantas y árboles y su latitud, suficientes para que puedan reproducirse y protegerse de algunas alzas de temperaturas ambientales. Además, estos sitios permiten el apareamiento debido a la diversidad de especies de monarcas; ayudando a la multiplicación y evitando la extinción de éstas. 

Aumentan de peso

Debido a que durante su migración gastan energía por el tiempo tan prolongado de vuelo, estos santuarios presentan flora antigua que ofrece una variedad en humedad, temperatura y que les permite alimentarse del néctar; pudiendo aumentar de peso para poder regresar a tierras nativas. Otra importante razón por la que migran hacia estos sitios. 

Temperatura

Gracias a su variedad en temperaturas dentro del mismo santuario por la diversidad de plantas, las especies monarcas pueden ir moviéndose hacia los arbustos más cómodos. Se dice que a medida que avanzan se van dirigiendo hacia los arbustos más pequeños o inferiores. 

Variedad de flora

Como el gradiente es tan amplio, la misma vegetación les ofrece agua a las mariposas, así que pueden mantenerse hidratadas. 

Corrientes de aires

Los bosques o selvas bajas que se sitúan en los santuarios, brindan corrientes de aires denominadas termales; ayudando a los insectos a elevarse para su hibernación. Y, por otro lado, los bosques mesófilos proporcionan humedad elevada evitando la deshidratación. 

Genética

Existen un patrón genético cuya causa científica aún no se establece, relacionado con el fenómeno de migración de esta especie; ya que son las nuevas generaciones (y en algunas especies las antiguas) las que retornan a los santuarios. Entendiendo que las mariposas padres heredan el conocimiento del recorrido

Ubicación geográfica

Migran hacia estados que se encuentran a pesar de todo, cerca de su hábitat común, aunque deben atravesar varias zonas. 

Protección

Cuidadas por voluntarios y guardianas de santuarios, que eviten la contaminación, daño, tala o quemas dentro de ellas, e incluso capturas para exposición lucrativa de las malas personas. 

Reproducción

Pueden encontrarse con otras especies, estas mariposas migran con la intención de multiplicarse y mantener su colonia

Naturaleza

La totalidad de los santuarios son naturales, las especies monarcas migratorias se siente atraídas por el ecosistema. 

Conservación

Debido a los cuidados y mantenimientos de los santuarios, estos lepidópteros por memoria genética, identifican como hogares temporales estos sitios. 

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Mariposas monarca

¡Seguro todos hemos vistos alguna vez uno de estos increíbles y hermosos insectos! Se trata de las mariposas monarca, una familia de insectos llamados científicamente danaus plexippus, con características que las hacen resaltar sobre las demás en cuanto a forma, tamaño y color. 

Las mariposas monarcas son conocidas casi a nivel mundial debido a su intensa e increíble migración durante los periodos de invierno hacia países norte y Centroamericanos como Canadá y México. Son además, consideradas por muchos expertos en el área como uno de los insectos más evolucionados, con mayor capacidad de adaptación y sobrevivencia ante las situaciones climáticas donde se ubiquen.  Mariposa monarca A continuación, en este artículo vamos a detallar cada una de las características que las hacen únicas entre las demás mariposas; así mismo brindaremos respuesta a interrogantes como: ¿cuáles son las especies similares? y ¿cuáles son los depredadores y parásitos naturales de estas mariposas? 

Características morfológicas

Tamaño 

Su tamaño aproximado es de 9 a 10 centímetros.  Tienen un peso aproximado de hasta 75 miligramos. ¡Muy livianos!  Tiene en común con otros insectos poseer en su cabeza dos y tipos de ojos, aquellos diminutos ubicados en las antenas y los más grandes, formados por muchas unidades llamadas omatidias.  Un dato curioso es que a nivel de todo el cuerpo y primordialmente sobre las antenas se encuentra el sentido del tacto de las mariposas  Las mariposas monarcas machos son mucho más grandes que las hembras, presentan venas más finas y dos círculos negros en cada ala trasera. Estos liberan feromonas para atraer a las mariposas hembras. Por el contrario, las hembras son más delgadas y con venas más gruesas

Cuerpo 

  • Tórax. En este o al comienzo del abdomen poseen el órgano sensorial timpánico, que les permite detectar cualquier ruido o vibración, como señal de alerta de posibles enemigos o de compañeros de su misma especie. 
  • Alas. Están constituidas por escamas que suelen ser pequeñas, con forma y tamaño diferente. la funcionalidad de estas, es reforzar la estructura del ala para proporcionar mayor fuerza y resistencia en el vuelo. 

Color

Son fáciles de identificar debido al color naranja muy particular de las alas, las cuales son brillantes y en las que se ven reflejadas venas de color negro con puntitos blancos.  La coloración que adoptan las escamas se debe a procesos de pigmentación mediante su contenido en la dieta; o por mecanismo donde la luz se refracta en la superficie, generando aspectos y colores con tonos metálicos El color característico de las alas, se debe también a un mecanismo de defensa. Ya que para los depredadores naturales de estos insectos el color les advierte quizás se traten de insectos venenosos o potencialmente peligrosos.

Las mariposas monarca se alimentan de una planta cuya savia es supremamente tóxica; así que sí, son venenosas y generan mal sabor en la boca de los depredadores.  La parte inferior de las alas suelen ser más claras, debido a que esto les permite poder camuflarse sobre la corteza de los árboles o sobre las rocas. 

Ciclo biológico de la mariposa monarca

Las mariposas monarcas tienen cuatro fases dentro de su ciclo de vida: huevo, oruga, crisálida y adulto. Sus principales zonas de reproducción son en lugares abiertos, campos donde se cultiva pasto, entre otros. Básicamente predominan en donde crecen los algodoncillos para el desarrollo de la forma de larva u oruga.  Para que se puedan dar un ciclo biológico adecuadamente, influye mucho las condiciones climáticas en las que se encuentran las zonas donde van a depositar sus huevos para la reproducción. En climas de temperaturas extremadamente altas no son capaces de resistir

Huevo

Primero inicia como un huevo que mide aproximadamente 1 mm de diámetro, el cual es alojado sobre los algodoncillos mencionados, también conocidos como asclepias y duran alrededor de 4 a 8 días para eclosionar

Larva

Posteriormente los huevos eclosionan para dar una larva o gusano, la cual comenzará a alimentarse de los demás huevos colocados, así como de la planta donde la hembra depositó los huevos. A medida que se va alimentando la larva crece hasta convertirse en oruga grande y robusta, que ya poseen el patrón característico de naranja y negro. Cabe destacar, que para llegar a pupa la larva pasa por 5 periodos que tiene una duración de 15 días aproximadamente. 

Crisálida

Luego del período de larva, se forma una pupa lista para la metamorfosis. Esta fase suele tener una duración de diez días aproximadamente. 

Adulto

Recibe el nombre también de imago, el cual ya se encuentra listo para despegar con sus peculiares colores. Generalmente tiene un período de duración de dos a seis semanas, según las condiciones del ecosistema en las que se encuentren. 

Alimentación de la mariposa monarca

Son insectos herbívoros, inicialmente se alimentan de la cáscara de los huevos de donde emergen y ya luego de las hojas de la planta de algodoncillo que son tóxicas; estas son las que le otorgan la cualidad de producir y mantener el tóxico en sus alas. Esto último, es una gran ventaja, ya que además de protegerlas, les da un olor y sabor desagradable para sus depredadores.

A pesar de que la planta de Asclepias produce tóxicos que son ácidos y dañinos, las mariposas monarcas pueden tomar este veneno y digerirlo para depositarlo sobre toda su piel; dotando su cuerpo de un escudo protector, que actúa disminuyendo el apetito de los depredadores que les acechan.  En la forma adulta de las mariposas monarcas además de las hojas también se alimentan del néctar del algodoncillo. Actualmente existen una gran variedad de esta planta, aproximadamente más de 120 especies. Y, además de las asclepias también hay otras plantas que producen néctar de las cuales sirve de alimento. 

¿Donde viven las mariposas monarca?

Generalmente no se encuentran en un solo sitio debido a su migración anual constante. Como bien sabemos el tipo de hábitat es terrestre y, puede ubicarse a nivel del sur hacia el tercer trimestre del año, mientras que para la época de primavera se ubican en el norte. Mariposa monarca Comúnmente se localizan mucho en zonas con abundantes pastos, localidades abiertas, jardín y menos común en los bosques. En países centroamericanos se ubican mucho hacia los bosques y en algunos casos en matorrales y desiertos.   Las áreas con temperatura más alta no son las de mayor agrado para estas mariposas.  

Fenómeno migratorio de las monarcas

Para las mariposas monarca la migración es el proceso de adaptación que les permite sobrevivir. Cuando el tiempo de luz solar comienza a disminuir y se aproximan aires fríos que derriban de forma drástica la temperatura de los países norte o centro americanos, las mariposas monarcas se ven en la obligación de comenzar a migrar hacia zonas más cálidas; debido a que no son capaces de regular su temperatura interna, aunado a ello la falta de comida por la duración del invierno que provoca enlentecimiento en las plantas algodoncillos, principal fuente de alimento para las mariposas. 

Todo lo anterior, le permitió a esta especie desarrollar particularidades fisiológicas y en su morfología para resistir y poder volar grandes distancias por largo tiempo. Son consideradas como las mejores en sus mecanismos de adaptación y supervivencia.   Las mariposas monarca inician el proceso migratorio primeramente hacia el sur, para aprovechar las corrientes de aires que se generan y así plantar sus huevecillos y replicar el proceso reproductivo.  Al comienzo llegan a las zonas boscosas de México para los meses agosto a octubre y se alojan aquí durante cinco meses. Se agrupan en colonias y localizan árboles sanos y maduros con cañas bien húmedas para protegerse de los fuertes cambios climáticos que se avecinan.  Para los meses de diciembre a enero, el objetivo es fundamentalmente la supervivencia.

Se pueden evidenciar durante estas épocas, volando, sobre las ramas o en la parte de media de árboles, ya que las corrientes de viento no son tan fuertes en esta zona, y las temperaturas no alcanza los límites extremos. Se agrupan por las noches y en días nublados o lluviosos para generar calor entre estas. Sin embargo, en ocasiones se posan en exceso sobre los racimos de las ramas, lo que conlleva a que el peso desprenda la rama y la consecuente caída de muchas de ellas, quedando vulnerables al frío y la devastación. 

Especies similares a las mariposas monarca

Las mariposas monarca son un tipo de insecto corresponde a la familia de mariposas llamadas patas de cepillo, científicamente con el nombre de Nymphalidae Mariposa monarca Actualmente existen otras especies que presenta mucha similitud con las mariposas monarcas. Las tres principales son las que se describen a continuación:

Mariposa Reina

Llamada científicamente como Danaus gilippus. A diferencia de las monarcas, en esta especie las hembras son mucho más grandes que los machos, pueden alcanzar hasta los 30 centímetros de diámetro y más o menos 8 cm de largo. Pueden llegar a pesar hasta 12 gramos. Es una variedad gigante, sin duda alguna. Además, pueden variar de colores, no siempre son del color característico naranja con las venas negras. 

Mariposa Soldado

Recibe el nombre científico de Danaus eresimus y miden aproximadamente unos 0.7 cm de diámetro. Presenta variedad de colores desde marrón a rojizo y pueden tener o no los puntitos blancos; las venas son mucho más finas y ligeramente negras. En algunos casos, sus manchas no son redondas si no cuadradas. 

Mariposa Virrey

Conocida por los científicos como Limenitis archippus. Presentan alas de color rojo brillante, con un único ribete negro en el borde de las alas. Este borde presenta una fila de los puntitos redondos. A diferencia de los monarcas, las líneas negras no representan las venas, sino más bien túbulos que potencian las fuerzas de sus alas. Estas alas son de naranja rojizo brillante, posee una franja negra en los bordes de las alas. La franja posee una hilera de puntos blancos. Por la composición de sus alas, mediante esta especie se han desarrollado avances en tecnología visual

Depredadores naturales de las mariposas monarca

Gracias a la planta de las que se alimentan las mariposas monarcas sintetizan un tóxico que es usado para su protección. Sin embargo, aun cuando en sus fases evolutivas tanto orugas e imago ya contienen el tóxico en su cuerpo, existen ciertos depredadores que se pueden alimentar con ellas, siendo uno de los principales las aves, por ejemplo las siguientes:

  • Bolsero tunero y el de dorso oscuro, los cuales se alimentan selectivamente de algunas partes de las mariposas monarcas, básicamente los músculos ubicado en el tórax y el tejido adiposo de la parte abdominal; por lo que la piel que presenta el contenido tóxico lo desechan.
  • Picogordo tigrillo. En este caso, esta ave es menos selectiva por lo que se alimenta de la totalidad de la mariposa. 
  • Ratones del campo. En especial las variedades de ratones que presentan las orejas negras como los Peromyscus melanotis que mantiene su hábitat debajo de los grupos de estas mariposas con el fin de esperar pacientemente cuando ellas caen muertas por las condiciones climáticas.
  • Existe también microorganismos parasitarios. El más conocido es un tipo de protozoarios denominado por los microbiólogos como Ophryocystis elektroscirrha. Se distribuye de forma amplio sobre norte américa y evidentemente afecta la sobrevivencia de las mariposas monarcas al alimentarse constantemente de ellas hasta debilitarlas y por ende mueren. 

En definitiva, las mariposas monarcas son una maravilla de la naturaleza, no solo por su extraordinaria y atractiva belleza; sino por cada una de las particularidades que las convierten en dignas representantes de la “realeza”.